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Armenia & Mantequilla

Iglesia principal del municipio
de Armenia (Antioquia)
Por: Jaime Lopera Gutiérrez. Presidente de la Academia de Historia del Quindío. 06 de enero de 2014

Sobre el origen antioqueño del nombre de Armenia, hemos consultado el libro “Monografías de Antioquia”, de Heriberto Zapata Cuencar, libro publicado por Cervunion en 1978, donde se rastrean los siguientes datos: en el año de 1813, cuando se tramitaba la creación de una parroquia en el sitio denominado Guaca, jurisdicción del municipio de Heliconia, allí figuraba un sitio llamado la Mantequilla. Por alguna razón este sitio (de nombre singular por los bosques de yarumos que se tapizaban con flores amarillas) fue adscrito a la jurisdicción del municipio de Anzá, “lo que ciertamente fue un disparate ya que éste estaba del otro lado del río Cauca y Mantequilla del lado de acá, y sobre el caudaloso río no había puente, ni siquiera una barca cautiva” (Zapata Cuencar, página 41).

Este error lo enmendó la legislatura del Estado de Antioquia en 1859 con una ley del 16 de diciembre de ese mismo año donde, en el artículo 61, dispuso que “la fracción denominada Mantequilla, en la banda derecha del Cauca, que hoi (sic) pertenece al distrito de Anzá, se agrega al distrito de Eliconia (sic)”.


En 1868 el gobernador Pedro Justo Berrío creo una inspección de policía, con funciones de corregiduria, en la Mantequilla. Siete años después, en 1875, el secretario de gobierno de Antioquia, Baltazar Botero Uribe, presentó un proyecto de ley con un artículo que decía: “Erígese en distrito la fracción Mantequilla, la cual, llevará en lo sucesivo el nombre de Armenia…”.  De allí en adelante el sitio fue denominado así, al punto que en 1885 sus vecinos iniciaron gestiones para elevarlo a la calidad de municipio con la oposición de Heliconia.


Nueve años después, en junio de 1894, la Asamblea Departamental de Antioquia, por medio de la ordenanza # 20, nuevamente ordena: “Erígese en Distrito Municipal el Corregimiento de Armenia, perteneciente en la actualidad al municipio de Heliconia con el mismo nombre que ha llevado, y con los siguientes límites” (aquí siguen los linderos). 

No obstante, el autor de estas monografías, Zapata Cuencar, admite que no se conoce todavía el origen del toponímico y “nadie hasta ahora ha sabido dar alguna explicación sobre este nombre”. Solo que –sin necesidad de cotejar las fechas de las masacres en Europa--, tal vez podamos deducir que fue el doctor Baltazar Botero Uribe (en 1875) quien dio con ese nombre por el hecho de ser el primer país del mundo, Armenia, que adoptó el cristianismo como religión oficial. 


La anterior es meramente una hipótesis sobre la toponimia de Armenia, la cual supone que vecinos de Heliconia y de pueblos vecinos se habían desplazado desde antes de 1875 hacia el entonces Departamento del Sur (después Caldas) y participaron en las fundaciones de ese departamento, particularmente Sonsón y Manizales; se sabe además de otros desplazamientos antioqueños desde Pereira hacia la Provincia del Quindío (Estado del Cauca) donde ya existían poblamientos como Salento y Circasia.

Creemos que esos pobladores antioqueños traían el nombre de Armenia en sus labios -calificativo creado por Baltazar Botero Uribe- y lo aprovecharon para bautizar así al poblamiento del Tigrero (1889) antes de terminar el siglo XIX. (Jaime Lopera).

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